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 現在の妖怪アニメの中で屈指の作品だなと思うのが、「夏目友人帳」だ。
「夏目友人帳」2008年7月7日-2008年9月29日(テレビ大阪7月12日-10月4日)、に続き、
「続夏目友人帳」が現在2009年1月5日(テレビ大阪1月10日)から今も放映中だ。

 妖怪漫画は、片隅で生きるものに焦点を当てた名作品群がある。まずその原点は水木しげる「墓場の鬼太郎」だろう。今の「ゲゲゲの鬼太郎」とは違い、かつて地上で繁栄していた幽霊族が、突如あらわれた人間が大量に増殖して地上を占拠するにつれて押される。それで優れた能力を持ちながらも地下や片隅でひっそりと暮らしやがて最後の生き残りの夫婦だけになり、それも病に冒される。その死後母親の墓から鬼太郎は生まれ自ら掘りあがってくるのだ。

 そして手塚治虫「どろろ」、と続き、それは緑川ゆき「夏目友人帳」に受け継がれる。
 緑川ゆきは1999年デビューのまだ中堅の女性漫画家だが、この作品が大ブレイク作となった。

 作者の住む熊本県の地方を舞台にしている。その人と自然が近い関係にある田舎を舞台に妖怪たちと人との片隅での交流が描かれる。

 主人公の夏目貴志(なつめ たかし)は妖怪が当たり前のように幼い頃から見えて敬遠される。そして両親が亡くなり親戚を転々とする生活となる。
 当然ながら気味悪がられ、ますますいやがられて、たらい回しされる。このことが大きな傷となって高校生になる。ある家で早くに亡くなった母方の祖母夏目玲子の遺品が渡される。その中に「夏目友人帳」という墨書きの古い冊子があった。

 そして次に行った遠縁の藤原夫妻に暖かく受け入れられ、やっと安住の地を見つけたという思いとなる。楽しく話せる友人たちもできた。その生活を続けるために、藤原夫妻や友人たちには妖(あやかし)が見えることは秘密にしている。

 しかし、この地は祖母の玲子が高校の頃暮らした土地だった。そして妖怪が多いところなのだ。ある日妖怪の封印された結界を破ってしまう。そこから現れたのは招き猫を依代(よりしろ)として長年封じられていた斑(まだら)という巨大な8mはある妖怪だった。まず言ったのは「夏目か、玲子か」ということ。夏目玲子は祖母で亡くなって自分は孫だと説明すると「何と短い命だ」と嘆息する。妖怪は、寿命がはるかに永く姿も変化するので、見かけで判断せず気配や臭いで相手を見極める。

 祖母の夏目玲子は霊力が高く、妖怪とも出会いや争いも多く人とつきあえなかった。そして高校時代には憂さ晴らしもあって妖怪と勝負して(イジメ)勝って名前を契約書の紙という形で預かった。それを集めたのが夏目友人帳でこの紙を傷つければ同じく妖怪も傷つく。命を預かっている形なのだ。

 斑は勝負を断って名前は書いてない。しかしこの友人帳を手に入れればその妖怪たちを支配できる。これをねらって多くの妖怪が来ると言われる。そして斑にも、喰って友人帳を奪ってもいいが結界から放してくれたし、人間である貴志の短い命の間用心棒をしてやる、ただしお前の命がつきたらわしが友人帳をもらうと宣言される。しかたなく約束する。

 それで小さく変化するが招き猫に似た豚猫の姿になってしまい声も変わる。なんと長年封じられていた間に依代の姿になれて一体化してしまったのだ。小さくなると「楽だ」とこの姿になってしまう。しかも他の人にもこの姿だと普通に見える。ニャン吉とかニャンゴロウとよばれて藤原家の飼い猫になってしまう。たまに寝ぼけて喰ってしまおうとしたり、襲われているのに放っておいたりするので油断ならない。酒好きで酔っていると役に立たない。一筋縄でいかない斑を「ニャンコ先生」とよび助けてもらう。貴志も玲子ほどではないが霊力が高く、力が大きくない妖ならゲンコツの一撃で撃退できたりする。

 妖怪たちが名前を返せとやってくれば返す。しかし次々と事件は起きる。そして多くの傷ついた妖怪と人が登場する。生きづらさの中で妖怪も人も賢明に命を燃やす。

第四話 時雨と少女
昔、人間が好きな福の神がいて子供に化けて村に遊びに来ていたけれど、金儲けしたい強欲な商人に捕まって地下室に閉じ込められてしまった。そのため、その神様は人を恨み続けて、憎悪のあまり妖怪になってしまった。この学校はその神様が閉じ込められていた店の跡地に建てられ、元神様は今でもこの校舎をさまよっている。それが少女と出会い浄化される物語。

第十話 アサギの琴
 琴が弾けなくなった妖怪アサギを救うため、妖怪アカガネが夏目の体を乗っ取ろうとする。そのアサギへの思い。

この二話が、特に忘れがたい。

 そして全体としてすばらしい出来映えである。
 原作はまだ読んでいない。読んだらまた別に書きたい。 
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FC2blog テーマ:続夏目友人帳 - ジャンル:アニメ・コミック

【2009/03/11 12:40】 | 漫画・アニメ
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